Essai sur l'histoire de la civilisation civile par Adam Ferguson

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Paru le : 20/12/2013

 

Essai sur l'histoire de la civilisation civile par Adam Ferguson
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L'Essai sur l'histoire de la société civile publié par Adam Ferguson à Edimbourg en 1767 est une "histoire naturelle" de l'homme : à la fois enquête sur sa nature et son évolution, et histoire critique de la société politique engagée dans la voie de la civilisation. Dans quelle mesure la liberté et la vertu dont dépend le bonheur de l'homme sont-elles compatibles avec le progrès et ses effets sur les moeurs, la propriété, le commerce ou l'aliénation de l'individu dans la division du travail ? A quelle condition, autrement dit, le développement des sociétés modernes respecte-t-il les fondements éthiques et anthropologiques de notre humanité et les conditions politiques de notre vivre-ensemble ? Telle est l'interrogation qui est au centre de l'Essai. Marquée par la tradition de l'humanisme civique, la réponse de Ferguson s'inscrit dans le cadre neuf d'une théorie de l'histoire inspirée par cette découverte capitale héritée de Montesquieu et de Hume par l'Ecole historique écossaise : l'autoconstitution du social. Loin que le pouvoir produise la société par volonté constitutive, c'est au contraire la société qui produit le pouvoir et les institutions au gré des combinaisons fortuites des actions individuelles : tel est le sens de la théorie fergusonienne des conséquences involontaires qui inspirera à Hayek sa vision d'un ordre spontané. Et parce que l'inversion des rapports entre la loi et la société consacre le droit pour l'individu de se tenir à l'écart de la communauté, l'enjeu éthique réside dans la capacité de nos sociétés à prévenir l'annexion du social et du politique par la logique égoïste du marché. Il n'est nul besoin d'insister sur l'actualité d'un livre reçu par la tradition marxiste comme par le courant libéral et dans lequel Foucault voyait "le texte le plus fondamental, le texte quasi statutaire quant à la caractérisation de la société civile".

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DONNÉES TECHNIQUES


ReliureBroché
Format14 x 21.6 x 3.6 cm
Poids821 g
ISBN9782847882155